Pourquoi l'A320 a-t-il dépassé le 737 ?

Pourquoi l'A320 a-t-il dépassé le 737 ?

C'est désormais officiel, la famille de l'Airbus A320 surpasse le Boeing 737 en terme de commandes. En effet, le nombre de commandes d'Airbus appartenant à l'A320 et à sa famille a atteint exactement 15 193, face à 15 136 commandes pour le constructeur américain avec son 737 (au moment de la rédaction de cet article).

Pour en trouver les explications, commençons par présenter en quelques mots ces deux familles d'appareils.

Premièrement, parlons de l'A320 Family. Cette famille d'appareil, regroupant quatre types d'avions que sont les Airbus A318, A319, A320 et A321, est conçue depuis 1987 par Airbus. Le premier appareil à sortir officiellement et à donner son nom à la famille A320 est bien évidemment celui du même nom. Lors de la présentation, le carnet de commande du constructeur européen notait déjà 439 unités alors que quelques années plus tôt, en 1982, l'A310 n'avait pu obtenir que 180 commandes lors de sa présentation au public.

Suite à ce succès, Airbus lance la production de l'Airbus A321, un appareil plus long que l'A320, construit pour la première fois au début des années 90 et qui sera mis en service en 1994. Ils suivent encore avec un nouvel appareil mis en service en 1996 et qui est cette fois une version plus courte : l'A319. Et comme cela ne suffisait toujours pas, Airbus rapplique avec une autre version encore plus courte que l'A319 et qui s'appelle contre toute attente... l'A318.

Airbus va ensuite développer de nouvelles versions de ces appareils visant, entre autres, à réduire la consommation de carburant : il s'agit de la gamme A320neo qui s'appliquera sur les A319, A320 et A321. L'A320neo sera le premier aéronef de cette gamme à sortir d'usine, en 2014, et sera suivi de l'A321 en 2016 puis enfin de l'A319 en 2017.

Ces appareils, toutes versions confondues, vont flatter énormément de compagnies. Le succès est tel que l'appareil sera proclamé deuxième avion de ligne le plus vendu de l'histoire juste derrière un certain... Boeing 737.

Famille 737MAX par © Boeing

Traversons maintenant l'Atlantique pour parler du concurrent direct de cette famille. Le Boeing 737 est un avion court à moyen courrier construit depuis 1967 par la firme américaine. D'abord conçu comme un modèle dérivé du Boeing 707 et du Boeing 727, il va à lui tout seul constituer une famille comprenant dix modèles pouvant accueillir de  85 à 215 passagers. Les compagnies ont rapidement été charmées par cet aéronef plus petit et donc plus abordable que le 707 ou bien le 727, et cet appareil a donc été un énorme succès pour Boeing.

Face à cette réussite, Boeing lance la production du 737-200 qui ne sera qu'une version allongée du 737-100 de base. La réussite étant encore une fois au rendez-vous, ils vont ensuite réitérer avec les 737-300, -400 et -500 dans les années 80. Par la suite, dans les années 90, Boeing se lance dans la production du 737NG (737 Next Generation). Cette nouvelle génération de 737 se caractérise notamment par une voilure améliorée, un cockpit modernisé au même titre que l'intérieur des cabines. Cet appareil sera construit en quatres versions : le 737-600, -700, -800 et -900. Cet avion sera même l'avion de ligne le plus vendu au monde.

Cependant, un faux pas va venir ternir la réputation de l'appareil : les nouveaux Boeing 737 MAX. Cette gamme d'appareil, dotée entre autres de Winglets et de nouveaux moteurs améliorant le rendement, apparaît en 2010 et entre en service au cours de l'année 2017. Deux crashs survenus en quelques mois et n'ayant laissé aucun survivant vont forcer Boeing a immobiliser tous les 737 MAX au sol, car le système de MCAS est suspecté d'avoir causé les deux drames (voir Crash pour Ethiopian Airlines, la fin du 737 ?).

En outre, un autre défaut est décelé cette fois-ci sur les Boeing 737NG, venant encore un peu plus salir la réputation de l'avion. Des microfissures pouvant conduire à des accidents ont en effet été trouvées sur l'appareil, forçant une nouvelle fois l'entreprise américaine à clouer au sol quelques un de leurs Boeing 737-NG.

Il y a différentes raisons qui peuvent expliquer le passage d'Airbus devant Boeing dans le secteur des courts et moyens courriers. Mais la raison la plus plausible est celle de la fiabilité de leurs appareils. Les problèmes survenus avec les Boeing 737 ont certainement joué un rôle dans les têtes des compagnies aériennes ayant pu hésiter entre le 737 ou bien un A320 par exemple. D'autres facteurs peuvent aussi entrer en compte, comme par exemple l'efficacité en terme de carburant, la capacité de stockage en terme de fret, la capacité en terme de passagers, etc.

Peu importe la raison, le résultat est le même et nous sommes donc en droit de nous poser des questions qui ne peuvent trouver réponse aujourd'hui. Et si cette victoire d'Airbus sur Boeing était le début d'une nouvelle ère dans l'aviation commerciale ? Et si l'on était en train d'assister à une passation de pouvoir de Boeing à Airbus ? Est-ce que Boeing va réussir à se relever du naufrage du 737 MAX ? Seul le temps nous le dira.. Ce que l'on peut affirmer, c'est qu'Airbus est en mesure de prendre la place de Boeing et peut être bien plus tôt que ce que l'on peut penser...