La fin des 747 chez KLM

La fin des 747 chez KLM

C'est un grand jour chez KLM ce dimanche 29 mars qui annonce une triste nouvelle pour les passionnés d'aviation. En effet, cette date est mythique pour la prestigieuse compagnie aérienne hollandaise qui a décidé de retirer son dernier Boeing 747 de sa flotte.

Le Boeing 747, aussi appelé "The Queen of the skies", est un avion de ligne américain construit à partir du début des années 70. Cet avion est décrit comme "légendaire" par ses créateurs et ses fans car il possède plusieurs caractéristiques atypiques pour l'époque. Premièrement, le 747 est le premier avion commercial à avoir un double-pont. Sur les premières versions du 747, le pont supérieur servait à accueillir les membres d'équipages ou, dans certaines configurations, celui-ci pouvait servir à accueillir les passagers les plus prestigieux. Par la suite, avec les modèles les plus récents, le pont supérieur a été allongé et a servi pour accueillir plus de passagers. De plus, cet avion à fuselage large a une capacité deux fois et demi supérieure à celle de son prédécesseur, le Boeing 707. Avec les nouveaux modèles, le nombre de siège à bord du 747 n'a cessé d'augmenter, ce qui a fait de lui l'avion pouvant transporter les plus de passager sur terre pendant 37 ans jusqu'à l'arrivée de l'Airbus A380 qui l'a détrôné. 

Premier 747 de KLM arrivant à Schiphol (AMS) en 1971, par un auteur inconnu et issue de Wikimedia
Premier 747 de KLM arrivant à Schiphol (AMS) en 1971, par un auteur inconnu et issue de Wikimedia

Revenons chez KLM qui a acheté son premier 747 en février 1971, un Boeing 747-200B. Sans le vouloir, la KLM a été un élément modificateur dans l'histoire de Boeing qui, en effet, a permis de faire lancer le 747 avec l'aide de la PanAm. Plus tard, Sergio Orlandini, étant à la tête de la KLM, décide de transformer le 747 de sorte que celui-ci puisse transporter du cargo et/ou des passagers. Et donc, en 1975, le "747 Combi" était né ! En 1983, Boeing et la KLM passe un accord pour changer ses 747-200B en 747-200SUD. Le nouveau modèle avait plus de sièges à l'étage. Par la suite, la compagnie hollandaise change ses 747 en 747-300. Cette restructuration d'appareils va obliger certains 747 plus anciens à être retirés. Dans la fin des années 1990, la KLM décide d'acheter des quantités importantes de 747-400 et au fil des années, les 747-300 sont retirés. Il restera alors, jusqu'en 2019, des 747-Combi ainsi que des 747-400, jusqu'à ce que ceux-ci commencent à disparaitre à leur tour.  

Aujourd'hui, ce dimanche 29 mars s'arrête la grande histoire du Boeing 747 chez KLM avec le vol KL686 reliant Mexico city (MEX/MMMX) à Amsterdam Schiphol (AMS/EHAM) opéré par le dernier Boeing 747 qui prend sa retraite après 22 ans de bons et loyaux services dans la plus ancienne compagnie aérienne du monde encore en activité (voir Centenaire de la compagnie néerlandaise KLM). Qantas a décidé de suivre la compagnie néerlandaise en retirant, eux aussi, leurs derniers 747 en ce dernier dimanche de mars.